Una mejor calidad de vida para los pacientes de Parkinson

20 de abril de 2022

Elaine Reed, Dr. Kaveh Saremi y David Dodd
De izquierda a derecha: Elaine Reed, Dr. Kaveh Saremi y David Dodd

En junio de 2016, a Elaine Reed le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson, una enfermedad neurológica progresiva para la que no existe cura. Desde su diagnóstico, Reed y su prometido, David Dodd, vieron empeorar su condición. Apenas podía levantar los brazos o caminar, y sus manos estaban debilitadas por los temblores.

“Mi mayor temor era que nunca podría volver a abrazar a David con ambos brazos alrededor de él”, recuerda Reed.

Kaveh Saremi, MD, neurólogo de Reed, sintió que aumentar la dosis de sus medicamentos no era una opción viable. Cuando le preguntó a Reed si le gustaría probar una nueva forma de aliviar sus síntomas, ella no dudó.

“Tengo una nieta pequeña que tenía 5 años en ese momento y siempre me tomaba de la mano cuando salíamos”, explica. “Siempre me preguntaba por qué me temblaba la mano. Le explicaba que iba a ser así durante mucho tiempo y la entristecía”.

Esperanza en el horizonte

El Dr. Saremi refirió a Reed a su colega, el neurocirujano Tyler Carson, DO, quien realiza estimulación cerebral profunda (DBS) en Palmdale Regional.

DBS es un tratamiento aprobado por la FDA para corregir la actividad eléctrica anormal en el cerebro que causa trastornos neurológicos del movimiento, incluida la enfermedad de Parkinson. Se realiza comúnmente en personas con Parkinson cuando sus síntomas ya no se pueden controlar con medicamentos.

DBS consiste en colocar pequeños electrodos en el cerebro y conectarlos a cables. Los cables están conectados a un pequeño generador, similar a un marcapasos, que se implanta en el pecho. El generador permite a los pacientes o médicos encender y apagar el sistema. Con frecuencia, un neurólogo lo programa para enviar las señales eléctricas adecuadas al cerebro.

“Palmdale Regional es el primer y único hospital en el área donde se realiza DBS”, dice el Dr. Carson. “El procedimiento DBS permite a los pacientes de Parkinson mejorar su estilo de vida en la reducción de síntomas como el temblor, la lentitud de la puerta y la sensación de rigidez, y a menudo les permite disminuir los medicamentos”.

Alivio a Través de un Procedimiento Avanzado

Para Reed y Dodd, llegar a Palmdale Regional desde su hogar en Bakersfield fue un desafío. Dodd investigó y descubrió que los dos podían tomar el autobús hacia y desde las citas de Reed. El DBS requeriría tres cirugías.

Sorprendentemente, incluso para el Dr. Carson, Reed no tuvo miedo de someterse a DBS. “No le tengo miedo a la tecnología ni a la electrónica”, dice. "De hecho, todavía le estoy mostrando a David cómo usar el palo de fuego y todo lo demás".

Antes de las cirugías, se realizó una resonancia magnética y una tomografía computarizada para ayudar al Dr. Carson a crear un aparato ortopédico para la cabeza de Reed con una impresora 3D. El aparato ortopédico debía atornillarse en su cabeza antes de los procedimientos para mantenerla quieta.

“Fue como si te sacaran los dientes”, recuerda Reed. “Se sentía así por fuera y no era agradable, pero tampoco era demasiado incómodo. Entumecen mucho el área cuando colocan los tornillos”.

Debido a que los tornillos implicarían afeitarle parte de la cabeza, Reed decidió afeitarse todo el cabello y Dodd hizo lo mismo en solidaridad.

La primera cirugía requería que Reed estuviera despierta mientras el Dr. Carson instalaba los electrodos en su cerebro. Reed también estuvo despierto durante parte de la segunda cirugía de cráneo abierto, cuando el cirujano instaló los cables en los electrodos. "Dr. Carson me bloqueó los nervios para que no me sintiera tan sensible porque tenía que estar despierto para la cirugía”, dice Reed.

Durante el tercer procedimiento, Reed estaba dormido mientras el Dr. Carson conectaba los cables al generador. Después de que se recuperó de la cirugía, Reed estaba lista para ser programada nuevamente en la oficina del Dr. Saremi. "Dr. Carson nos habló como amigos. Todo lo que explicó sucedió exactamente”, dice Reed. "Nada mas. Nada menos. Él y todos en Palmdale Regional fueron simplemente increíbles”.

Abrazando la vida con ambos brazos

Reed usa su bastón con mucha menos frecuencia y experimenta menos dolor. También puede caminar por períodos de tiempo más largos y la neuropatía que tenía antes de DBS ha disminuido.

“Incluso he notado que cuando estoy afuera haciendo jardinería y otras cosas, cuando estoy sentado en el suelo, en realidad puedo levantarme”, dice Reed. “Mientras que antes, tenía que rodar prácticamente sobre mis manos y rodillas y tratar de levantarme y ponerme de pie. Entonces, ha hecho una gran diferencia”.

En cuanto a Dodd, está muy contento por su prometido. “Todo el proceso fue mucho menos invasivo de lo que originalmente pensamos que iba a ser”, dice.

Reed continúa visitando al Dr. Saremi para la programación de rutina. Ella respalda rotundamente DBS para pacientes con Parkinson que son candidatos para el procedimiento. “Espero que cualquier otra persona que tenga este problema y tenga que tomar la decisión de probar DBS, rezo para que tome esa decisión”, dice Reed. “Es realmente beneficioso. Te da una mejor calidad de vida”.

Reed también insta a los pacientes a elegir Palmdale Regional. “Sería el primer lugar que recomendaría”, explica. “El único otro lugar al que envían gente es Los Ángeles. David y yo vivíamos allí y no recomendaría el viaje a nadie”.

Los resultados individuales pueden variar. Hay riesgos asociados con cualquier procedimiento quirúrgico. Hable con su médico acerca de estos riesgos para averiguar si la estimulación cerebral profunda es adecuada para usted.