Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de arteria periférica

Cuando las venas de las piernas de una persona se estrechan o bloquean debido a una acumulación de placa adiposa, puede que se haya establecido la enfermedad de arteria periférica (PAD). La cirujana vascular e intervencionista Denise A.B. Smith, MD, PhD, RPVI, ofrece un resumen de PAD.


P: ¿Cuán grave es la PAD y a quién afecta?

Cuando los vasos sanguíneos se angostan o se bloquean, se reduce el flujo sanguíneo al cerebro o al corazón. Esto coloca al paciente en riesgo de sufrir un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Si se ignora, la PAD también puede causar gangrena (muerte del tejido causado por la pérdida de suministro de sangre) o úlceras que no sanan. Con el tiempo, esto puede llevar a la amputación. La enfermedad afecta a hombres y mujeres; sin embargo, la etnia negra se asocia con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales.


P: ¿Cómo sé si la tengo?

Lamentablemente, como otras enfermedades vasculares, la PAD presenta pocos síntomas tempranos. A medida que la enfermedad evoluciona, los pacientes pueden sentir dolor de pierna al caminar y alivio al descansar. Muchas personas con PAD no tienen síntomas, de acuerdo con la American Heart Association. Usamos el índice tobillo-brazo (ABI) junto con un examen para detectar la PAD. El ABI es una prueba sin dolor simple que compara la presión sanguínea del brazo con la del tobillo. Un número bajo puede indicar estrechamiento u obstrucción de las arterias de las piernas.


P:¿Cómo se trata la PAD?

A veces, los cambios en el estilo de vida, como la práctica de ejercicios, pueden retardar la evolución de la PAD. También se usan medicamentos para reducir los síntomas. Para algunas personas, estos pasos no son suficientes. En dichos casos, quitamos el coágulo o abrimos la arteria obstruida a través de procedimientos mínimamente invasivos. Si la obstrucción es severa o el vaso sanguíneo está debilitado, podemos extraer una vena de otra parte del cuerpo para evitar el área problemática.


P: ¿Cómo puedo mantener mis vasos sanguíneos saludables?

Primero, si fuma, dejar de hacerlo. Inhalar el humo del tabaco es un riesgo importante para PAD y aumenta su riesgo de sufrir un ataque cardíaco y cerebral. Debe elegir un dieta baja en grasas saturadas. Su médico puede prescribir medicamentos si la dieta sola no baja los niveles de colesterol en sangre. Por último, la actividad física puede ser un tratamiento efectivo para la PAD. Consulte con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.

Si necesita un referido a un médico de Palmdale Regional Medical Center, llame a nuestro servicio gratuito de referidos médicos al 1-800-851-9780.