Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad arterial periférica

Cuando las venas en las piernas de una persona se estrechan o bloquean por una acumulación de placa adiposa, la enfermedad arterial periférica (EAP) puede haberse apoderado. La cirujana vascular e intervencionista Denise AB Smith, MD, PhD, RPVI, ofrece una visión general de la PAD.


P: ¿Qué tan grave es la PAD y quién se ve afectado?

Cuando los vasos sanguíneos se estrechan o bloquean, se reduce el flujo sanguíneo al cerebro y al corazón. Esto pone al paciente en riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Si se ignora, la EAP también puede causar gangrena (muerte del tejido causada por la pérdida del suministro de sangre) o úlceras que no sanan. Estos eventualmente pueden conducir a la amputación. La enfermedad afecta a hombres y mujeres por igual; sin embargo, la etnia negra está asociada con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad, según los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades.


P: ¿Cómo sé si lo tengo?

Desafortunadamente, al igual que otras enfermedades vasculares, la PAD tiene pocos síntomas tempranos. A medida que la enfermedad progresa, los pacientes pueden sentir dolor en las piernas al caminar y luego alivio al descansar. Muchas personas con PAD no tienen síntomas, según la American Heart Association. Usamos el índice anleblebraquial (ABI) junto con un examen para detectar PAD. El ABI es una prueba simple e indolora que compara la presión arterial en el brazo con la del tobillo. Un número bajo puede indicar estrechamiento o bloqueo de las arterias en las piernas.


P: ¿Cómo se trata la PAD?

A veces, los cambios en el estilo de vida, como el ejercicio, pueden retrasar la progresión de la PAD. Los medicamentos también se usan para reducir los síntomas. Para algunas personas, estos pasos no son suficientes. En tales casos, eliminamos el coágulo o abrimos la arteria bloqueada mediante procedimientos de cateterización mínimamente invasivos. Si el bloqueo es severo o el vaso sanguíneo se debilita, podemos extraer una vena de otra parte del cuerpo para evitar el área problemática.


P: ¿Cómo puedo mantener saludables mis vasos sanguíneos?

Primero, si fumas, deja de hacerlo. La inhalación de humo de tabaco es un riesgo importante para la EAP y aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Debe elegir una dieta baja en grasas saturadas. Su médico puede recetarle medicamentos si la dieta sola no reduce sus niveles de colesterol en la sangre. Finalmente, la actividad física puede ser un tratamiento efectivo para la EAP. Consulte con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.

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