Control de la diabetes, cuidado de los pies en personas diabéticas y retinopatía diabética

Control de la diabetes

La diabetes es un trastorno metabólico que se produce cuando el cuerpo no puede regular sus niveles de glucosa en sangre. La glucosa es un azúcar simple que proviene de los carbohidratos que consume. El organismo sintetiza y almacena la glucosa, y luego la utiliza como una fuente principal de energía. La insulina, una hormona producida en el páncreas, toma la glucosa de la sangre y la transfiere a las células de su cuerpo.

Las personas con diabetes tipo 1, conocida anteriormente como diabetes juvenil, tienen un páncreas que produce pocas cantidades o nada de insulina, mientras que aquellas con diabetes tipo 2 tienen células en el cuerpo que no responden a la insulina que produce su páncreas. Como resultado, la glucosa no puede llegar a las células del cuerpo y los niveles de glucosa en la sangre se elevan. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden dañar los órganos del cuerpo.

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Hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes, particularmente la diabetes tipo 2. Las personas que tienen parientes cercanos con diabetes y las personas con exceso de peso tienen más probabilidades de desarrollar diabetes. El riesgo de desarrollar diabetes es mayor entre algunos grupos étnicos que incluyen a afroamericanos, latinoamericanos y nativos americanos. Otros factores que podrían incrementar el riesgo de diabetes incluyen la hipertensión y la hiperlipidemia (colesterol alto).

Entre las señales de un alto nivel de azúcar en sangre se encuentran un incremento de la sed y la orina, visión borrosa, fatiga y pérdida de peso. En algunas personas, los niveles elevados de azúcar en sangre pueden provocar infecciones recurrentes, incluyendo infección del tracto urinario, infección vaginal por hongos o infecciones de la piel. Debido a que muchas personas que tienen diabetes pueden pasar años sin presentar síntomas, muchos médicos recomiendan que todos los adultos mayores de 45 se realicen una prueba de diabetes cada tres años.

Las personas que tienen diabetes corren el riesgo de sufrir complicaciones que pueden afectar a los ojos, riñones, nervios y sistema circulatorio. El control de la diabetes requiere que cada paciente establezca objetivos para la terapia que incluyan alcanzar un cierto rango de azúcar en sangre, control de peso y cambios en la dieta y el estilo de vida. Un tratamiento integral de la diabetes requiere un enfoque de equipo que involucre a los pacientes y proveedores de atención de la salud, incluyendo endocrinólogos, educadores especialistas en diabetes, nutricionistas, oftalmólogos y podólogos.

Cuidado de los pies en personas diabéticas

Las úlceras en los pies son una complicación frecuente y costosa de la diabetes. Si no se tratan, pueden provocar infecciones, gangrena y amputación de extremidades inferiores. De hecho, las amputaciones relacionadas con la diabetes representan el 51 por ciento de todas las amputaciones en Estados Unidos, según el Centro Nacional de Información sobre Pérdida de Extremidades.

Con mayor frecuencia, las infecciones en los pies son el resultado de traumas menores y la no cicatrización de la herida. Debido a los problemas circulatorios y a los daños en los nervios de los pies, las personas con diabetes son más propensas a desarrollar infecciones, aunque se trate de una herida pequeña en el pie.

Afortunadamente, las úlceras en los pies se pueden prevenir fácilmente medante el autoexamen y un cuidado adecuado de los pies. Las personas con diabetes deben tratar sus pies con especial cuidado. Siguiendo unos sencillos consejos para el cuidado de los pies, las personas con diabetes pueden reducir notablemente el riesgo de amputación y llevar una vida activa y saludable.

Los pacientes con diabetes deberían seguir los pasos a continuación para prevenir las úlceras en los pies:

Todos los días

  • Compruebe si hay cortes, llagas, ampollas o zonas irritadas en los pies. Si hay algo que le preocupa, visite a su podólogo o internista.
  • Lávese y séquese los pies, especialmente entre los dedos.
  • Proteja los pies de temperaturas extremadamente cálidas o frías.
  • Evite caminar descalzo.

Cuando tenga que cortar las uñas de los pies

  • Corte las uñas rectas y solo si puede ver bien. Si no puede ver bien o si las uñas de los pies son gruesas o amarillentas, visite a un podólogo.
  • No corte las esquinas de las uñas.
  • No corte las durezas o callos.

Cuando visite al médico, pídale que:

  • Examine sus pies descalzos en cada visita. Como recordatorio, quítese los zapatos y los calcetines.
  • Revise si tiene sensibilidad y pulso en los pies al menos una vez al año.
  • Le enseñe cómo debe cuidar sus pies.

Retinopatía diabética

La retinopatía diabética hace referencia a un conjunto de problemas oculares que se producen como una complicación de la diabetes. Todos estos problemas oculares pueden provocar pérdida grave de visión e incluso ceguera.

La forma más común de problemas oculares es la retinopatía diabética. La retinopatía diabética es una causa importante de ceguera en adultos y casi la mitad de las personas con diabetes desarrollarán algún grado de esta enfermedad a lo largo de su vida. Está originada por cambios en los vasos sanguíneos de la retina y puede provocar ceguera.

Si padece diabetes, debería revisar sus ojos al menos una vez al año. Sus ojos deberían estar dilatados durante el examen para que su oftalmólogo pueda ver con mayor claridad el interior de los ojos para detectar señales de la enfermedad.

La retinopatía diabética se puede tratar. Su oftalmólogo podría sugerirle la cirugía ocular con láser, que se ha demostrado que reduce el riesgo de pérdida de visión grave.

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