Detección, diagnóstico y tratamiento del cáncer de vejiga

La vejiga se encuentra ubicada en la parte baja del abdomen, y recolecta y almacena la orina producida por los riñones y es donde la orina se almacena temporalmente hasta que se elimina del cuerpo. La pared de la vejiga tiene múltiples capas, y el cáncer casi siempre aparece primero en el revestimiento más recóndito y se esparce hacia afuera a la paredes externas.

La mayoría de los cánceres de vejiga pueden ser de tres tipos:

  • Carcinoma urotelial: ocurre cuando las células que revisten la pared interior de la vejiga cambian y generan el crecimiento incontrolado de las células.
  • Carcinoma de células escamosas: se origina en las células planas y delgadas que se pueden formar como resultado de la inflamación o irritación de la vejiga durante un período de tiempo extendido.
  • Adenocarcinoma: se forma en células que conforman las glándulas, que producen y liberan fluidos como el moco.

Las opciones de tratamiento pueden depender del tipo de cáncer de vejiga que tenga el paciente.

Factores de riesgo

  • Edad: la probabilidad de desarrollar cáncer de vejiga aumenta con la edad.
  • Género: los hombres desarrollan cáncer de vejiga dos o tres veces más que las mujeres, de acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer.
  • Ocupación: exposición a determinadas sustancias químicas
  • Fumar o usar tabaco
  • Tratamiento médico con arsénico o ciclofosfamida
  • Antecedentes personales de cáncer de vejiga
  • Antecedentes materiales

Signos de cáncer de vejiga

Las personas con cáncer de vejiga pueden notar una combinación de los siguientes signos:

  • Dolor al orinar
  • Sangre en la orina
  • Micción frecuente
  • Dolor de espalda o abdominal
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso

Detección y diagnóstico

Los pacientes que observan signos de cáncer de vejiga deberían visitar a un médico lo más pronto posible, porque cuanto antes de diagnostique el cáncer de vejiga, más fácil será tratarlo de manera efectiva. El médico puede examinar el abdomen y pelvis de un paciente para ver si tiene protuberancias o inflamación, y también puede hacer un examen rectal o vaginal. Mediante un análisis de orina y un urocultivo, se examina una muestra de la orina del paciente para ver si hay infección o sangre. El examen citológico de orina examina las células cancerosas de lo que se ha "lavado" de la vejiga.

Se completa con una tomografía computarizada durante la cual se inyecta líquido de contraste en el torrente sanguíneo, y se toman imágenes de la vejiga y órganos pélvicos abdominales, que incluyen riñones y vegija.

Durante la cistoscopia, el médico inserta una cámara delgada larga, denominada cistoscopio, en la vegija a través de la uretra para poder ver de cerca el revestimiento de la vejiga. Si algo parece ser anormal, se puede extraer una muestra con el cistoscopio. Un examen de la muestra de biopsia bajo un microscopio puede diagnosticar cáncer.

Estudios adicionales, como los rayos X, tomografía computarizada, imágenes por resonancia magnética (IRM), pueden ser necesarios para detectar el crecimiento canceroso tomando imágenes internas del cuerpo.

Opciones de tratamiento

La cirugía es la forma más común de tratamiento para todas las etapas de cáncer de vejiga. Los tumores superficiales no invasivos se pueden extirpar en un procedimiento cistoscópico, mientras que ciertos tumores pueden requerir la extirpación parcial de la vejiga (cistectomía parcial).

Las cánceres que invaden el músculo de la vejiga y los cánceres superficiales que se extienden en gran parte por la vejiga pueden requerir su extirpación (cistectomía radical), ganglios linfáticos adyacentes y estructuras cancerosas.

  • Inmunoterapia: generalmente se usa con pacientes que sufren una enfermedad invasiva no muscular para disminuir la reaparición de tumores y su progreso a una enfermedad invasiva muscular.
  • Quimioterapia: es el uso de medicamentos potentes para matar el cáncer. Generalmente, se da antes de la cirugía o radioterapia.
  • Radioterapia: es un tratamiento alternativo para las personas que no pueden someterse a una cirugía. Las radiaciones de alta energía pueden reducir tumores y matar células cancerosas.
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