Tratamiento del cáncer de boca

El cáncer de boca puede ocurrir en los labios, las encías, la lengua, el revestimiento interno de las mejillas y el techo y el piso de la boca. Los factores de riesgo incluyen el consumo de tabaco y alcohol, así como la exposición al virus del papiloma humano (VPH).

Los síntomas incluyen una herida que no cicatriza, que puede o no ser dolorosa, en la lengua, en el piso de la boca o en la mejilla interna. La llaga puede agrandarse y los síntomas adicionales pueden incluir dolor nuevo o aumentado, dolor al tragar, dolor de oído, cambios en el habla o un bulto en el cuello. Si tiene una llaga en la boca que no cicatriza en tres semanas, debe consultar a un médico.

Diagnóstico

Un médico revisará su historial médico y completará un examen físico que cubre la región de la cabeza y el cuello, incluida la garganta, la nariz y las orejas.

Los médicos pueden recomendar un tipo especializado de rayos X, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Los médicos también pueden ordenar una radiografía o tomografía computarizada del tórax para evaluar la propagación de la enfermedad a los pulmones, el sitio más común de diseminación fuera del cuello.

Una biopsia, un pequeño trozo de tejido extraído del tumor sospechoso, a menudo se extrae del paciente en el consultorio del médico. El cirujano también puede obtener una biopsia con el paciente bajo anestesia. La evaluación de toda la garganta, la caja de la voz, el esófago y la tráquea también se recomienda a menudo, ya que un porcentaje de pacientes que tienen un cáncer de boca, garganta o caja de la voz también pueden tener otro tumor presente en otra parte de la cabeza y el cuello.

Tratamiento

Las principales herramientas para tratar el cáncer de la cavidad oral son la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia, según la estadificación. Por esta razón, alguien con un cáncer de la cavidad oral también puede reunirse con un especialista en oncología radioterápica y oncología médica.

La extirpación quirúrgica es la primera línea de tratamiento para la mayoría de los cánceres de boca. Para los tumores que se encuentran en la etapa inicial, el tumor se trata a través de la boca, a veces usando un láser. Debido a que los tumores de la boca pueden extenderse a los ganglios linfáticos del cuello, también puede ser necesario extirparlos.

Para tumores más grandes, puede ser necesaria una cirugía reconstructiva después de la extirpación del cáncer para restaurar la forma y la función de la boca.

Reconstrucción

Los cirujanos del Palmdale Regional Medical Center utilizan técnicas quirúrgicas avanzadas para ayudar a los pacientes que se han sometido a una cirugía de cáncer oral a restaurar la función y la apariencia. La reconstrucción puede ser tan simple como volver a unir los músculos de la lengua de la mejor manera posible después de la extirpación del cáncer de lengua, o colocar un injerto de piel para reemplazar el revestimiento faltante de la cavidad oral.

Con cánceres avanzados, se puede requerir una reconstrucción más avanzada. En tales casos, no solo se necesita un nuevo revestimiento de la cavidad oral en mayor cantidad, sino que el hueso puede necesitar ser reemplazado por tejidos tomados de otras partes del cuerpo. Por ejemplo, la piel y los músculos se pueden mover del cofre para reconstruir la lengua y la boca. La piel también se puede mover del área de la muñeca y usarse para alinear la boca y reconstruir la lengua. El hueso se puede mover, con o sin piel, desde la parte inferior de la pierna, la cadera o el omóplato y usarse para reconstruir la mandíbula superior o inferior.

Rehabilitación

Después del tratamiento de los cánceres en la cavidad oral con cirugía, radioterapia, quimioterapia o combinaciones de las técnicas, varias funciones importantes de la cavidad oral pueden verse gravemente afectadas. Estos incluyen la lubricación de la boca y la garganta, la deglución sin atragantarse con alimentos o líquidos, el habla y el movimiento en las áreas donde se realizó la cirugía. La rehabilitación de varias funciones de la boca se puede lograr con la ayuda de un terapeuta del habla.

Si necesita una derivación a un médico en el Palmdale Regional Medical Center, llame a nuestro servicio gratuito de derivación a un médico al 1-800-851-9780.