Cómo tratar el cáncer oral

El cáncer oral puede presentarse en los labios, las encías, la lengua, el revestimiento interno de las mejillas y en el paladar y la base de la boca. Los factores de riesgo incluyen el consumo de tabaco y alcohol, además de la exposición al virus del papiloma humano (VPH).

Los síntomas incluyen una herida que no sana, la cual puede ser dolorosa o no, en la lengua, en la base de la boca o en la cara interna de la mejilla. La úlcera puede aumentar de tamaño y otros síntomas pueden incluir dolor nuevo o aumentado, dolor al tragar, dolor en los oídos, cambios en el habla o un bulto en el cuello. Si tiene una úlcera bucal que no sana en un plazo de tres semanas, debería de consultar a un médico.

Diagnóstico

Un médico revisará su historial médico y realizará un examen físico del área de la cabeza y el cuello, incluyendo la garganta, la nariz y las orejas.

Es posible que los médicos recomienden un tipo especializado de radiografía, como por ejemplo una tomografía computarizada o una IRM. Los médicos también podrían pedirle que se tome una radiografía o se realice una tomografía computarizada del tórax, para evaluar la posible propagación de la enfermedad a los pulmones, el lugar más común de propagación fuera del cuello.

Con frecuencia al paciente se le realiza una biopsia, la extracción de una muestra pequeña de tejido del supuesto tumor, en la consulta del médico. El cirujano también puede obtener una biopsia con el paciente anestesiado. También se suele recomendar una evaluación de toda la garganta, la laringe, el esófago y la tráquea, ya que un porcentaje de los pacientes que tienen cáncer de boca, garganta o laringe también pueden tener otro tumor en otro lugar de la cabeza o el cuello.

Tratamiento

Las opciones principales para tratar los tipos de cáncer de la cavidad bucal son cirugía, radioterapia y quimioterapia, dependiendo de la estadificación. Por ese motivo, una persona con cáncer en la cavidad bucal puede que también visite a un especialista del área de radioncología y de oncología médica.

La extracción quirúrgica es la primera línea de tratamiento para la mayoría de los tipos de cáncer oral. En el caso de los tumores que están en una etapa temprana, se tratan en la boca, a veces con el uso de láser. Debido a que los tumores en la boca pueden propagarse hacia los ganglios linfáticos del cuello, es posible que también se requiera la extirpación de esos ganglios.

En el caso de los tumores más grandes, puede que se necesite realizar una cirugía reconstructiva luego de la extirpación del cáncer para restaurar la forma y la función de la boca.

Reconstrucción

Los cirujanos de Palmdale Regional Medical Center usan técnicas quirúrgicas de avanzada, para ayudar a los pacientes a recuperar la función y la apariencia de la boca luego de una cirugía. La reconstrucción puede ser tan sencilla como reposicionar los músculos de la lengua de la mejor manera posible luego de la extracción del cáncer de lengua, o realizar un injerto de piel para reemplazar el revestimiento perdido de la cavidad bucal.

En el caso de los tipos de cáncer avanzados, se requiere una reconstrucción más avanzada. En dichos casos, no solo se necesita una mayor cantidad de un nuevo revestimiento de la cavidad bucal, sino que también puede que se tenga que reemplazar hueso por tejidos extraídos de otra parte del cuerpo. Por ejemplo, se pueden extraer piel y músculo del pecho para reconstruir la lengua y boca. También se puede extraer piel del área de la muñeca para usarla como revestimiento en la boca y para reconstruir la lengua. Se puede extraer hueso, con o sin piel, de la pantorrilla, cadera o del omóplato, para reconstruir las mandíbulas superior o inferior.

Rehabilitación

Luego del tratamiento de los tipos de cáncer de la cavidad bucal, ya sea con cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de esas técnicas, puede que varias funciones importantes de la cavidad bucal resulten severamente afectadas. Estas incluyen lubricación de la boca y garganta, tragar sin atragantarse con alimentos o líquidos, el habla y el movimiento de las áreas donde se realizó la cirugía. La rehabilitación de varias funciones de la boca puede lograrse con la ayuda de un fonoaudiólogo.

Si necesita un referido a un médico de Palmdale Regional Medical Center, llame a nuestro servicio gratuito de referidos médicos al 1-800-851-9780.