Tratamiento de tumores de las glándulas salivales

Los conductos salivares drenan las glándulas salivales, pero a veces los químicos de la saliva se cristalizan y forman cálculos que bloquean los conductos, lo cual causa dolor e hinchazón. Las personas que tienen cálculos en los conductos salivales también pueden sufrir de sequedad bucal, dificultad para tragar o abrir la boca y, si no se tratan, pueden contraer infecciones reiteradas en las glándulas salivales.

A menudo, los cálculos en las glándulas salivales se descubren a través de un examen de la cabeza y el cuello por parte de un médico que observa una o más glándulas salivales agrandadas y sensibles. Es posible que el médico pueda sentir el cálculo durante el examen. Escaneos tales como radiografías, ultrasonidos o tomografías computarizadas de la cara pueden confirmar el diagnóstico.

Tumores

Las glándulas parótidas, las glándulas salivales más grandes, se encuentran a cada lado del rostro, justo delante de las orejas. La mayoría de los tumores de las glándulas salivales se encuentran en las glándulas parótidas. La mayoría de estos tumores son benignos, y los tumores más comunes de las glándulas parótidas son adenomas pleomórficos. Las lesiones cancerosas más comunes de la glándula parótida son el cáncer mucoepidermoide y el cáncer adenoide quístico.

Muchas glándulas salivales menores existen en todo el revestimiento de la boca, el paladar, la garganta e incluso la nariz y los senos paranasales, y los tumores pueden desarrollarse en cualquiera de estas áreas. A veces ocurren en la laringe y las vías respiratorias superiores del pulmón, en particular la tráquea y los bronquios.

Síntomas

La mayoría de estos tumores se identifican como una masa asintomática. Para los tumores de las glándulas parótidas, la masa es a menudo una inflamación indolora, pero firme, que puede aumentar de tamaño. Estas masas suelen ser de crecimiento lento; no obstante, la velocidad lenta y el crecimiento casi imperceptible pueden ser engañosos. La falta de dolor o malestar y crecimiento lento no siempre son un signo de un tumor benigno. Los tumores cancerosos suelen ser indoloros y de crecimiento lento también.

Algunos pacientes experimentan crecimiento rápido del tumor o dolor y debilidad de los músculos faciales. Estos son posibles síntomas de cambio canceroso.

Diagnóstico

Si usted o un médico descubren una masa en su cuello, que puede o no ser de las glándulas salivales, es necesario consultar a un otorrinolaringólogo. El médico debe ser capaz de determinar dónde se ha iniciado el tumor, observando la ubicación exacta de la masa.

No todas las masas o protuberancias de las principales glándulas salivales son tumores. Los quistes benignos o quistes obstructivos también aparecen como una masa. Dos pruebas que son útiles para determinar la naturaleza de la masa son la biopsia por aspiración con aguja fina y el diagnóstico por imágenes radiológicas, que a menudo es una tomografía computarizada. Durante una biopsia con aguja fina, un cirujano especializado en cabeza y cuello inserta una aguja, acoplada a una jeringa, en la masa directamente a través de la piel. La muestra de las células tumorales se envía a un laboratorio para su análisis.

Un médico puede solicitar otras imágenes o pruebas. Los escáneres típicamente no se utilizan para proporcionar un diagnóstico, sino para ayudar al cirujano a confirmar la ubicación exacta de la masa, su tamaño, la naturaleza sólida o quística de la lesión, así como la extensión de la lesión. Esta es una información útil tanto para el diagnóstico como para la planificación del tratamiento. Las masas a veces están situadas fuera de las glándulas salivales principales, pero adyacentes a ellas.

Tratamiento

Los tumores de las glándulas salivales se tratan mediante extirpación quirúrgica. En el caso de tumores benignos, la cirugía con extirpación completa del tumor es el único tratamiento necesario.

En los casos en que los tumores de las glándulas salivales son cancerosos, la cirugía es el tratamiento más eficaz. Sin embargo, en algunos pacientes también se recomienda la radioterapia. La necesidad de radioterapia se determina por numerosos factores incluyendo el tipo exacto de cáncer y su grado, el tamaño del tumor y la ubicación del tumor.

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