Lo que debe saber sobre el accidente cerebrovascular

El accidente cerebrovascular, también conocido como accidente vascular cerebral (ACV) o ataque cerebral, es una interrupción en el flujo de sangre a las células en el cerebro. Cuando las células en el cerebro se ven privadas de oxígeno, mueren. Un derrame cerebral ocurre cuando un bloqueo en una arteria impide que la sangre llegue a las células del cerebro, o una arteria se rompe dentro o fuera del cerebro y causa una hemorragia.

El accidente cerebrovascular necesita el mismo tratamiento urgente que un ataque cardíaco y cada segundo es fundamental para el cuidado, la supervivencia y la posterior calidad de vida de la víctima. Cuanto más sepa sobre el accidente cerebrovascular y sus signos de advertencia, más preparado estará para buscar tratamiento.


Tipos de derrame cerebral

Hay dos tipos de derrame cerebral:

Accidente cerebrovascular isquémico

Los accidentes cerebrovasculares isquémicos son causados ​​por la acumulación de depósitos grasos en el interior de una pared de la arteria que luego se obstruye por completo. Los accidentes cerebrovasculares isquémicos representan el ochenta por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares sufridos. Algunos accidentes cerebrovasculares isquémicos están precedidos por síntomas similares a los accidentes cerebrovasculares llamados ataques isquémicos transitorios (AIT). Estos pueden ocurrir meses antes del accidente cerebrovascular. La pérdida de la visión en un AIT puede describirse como una sensación de que se le está colocando una sombra sobre los ojos. Los síntomas generalmente son temporales y mejoran en 10 a 20 minutos.

Infarto hemorragico

El accidente cerebrovascular hemorrágico ocurre cuando una arteria dentro del cerebro se rompe o cuando estalla un aneurisma en la base del cerebro. El veinte por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares sufridos son accidentes cerebrovasculares hemorrágicos. Los síntomas más específicos de este tipo de accidente cerebrovascular incluyen dolor de cabeza, náuseas y vómitos, rigidez en el cuello, convulsiones, cambios repentinos en el estado mental y letargo. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos generalmente ocurren durante el día y durante la actividad física. Los síntomas generalmente comienzan muy repentinamente y evolucionan durante varias horas.


Síntomas de accidente cerebrovascular

Señales de advertencia de posibles El accidente cerebrovascular puede incluir una combinación de los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento o debilidad repentina de la cara, brazo o pierna, especialmente cuando ocurre en un lado del cuerpo
  • Confusión, dificultad para hablar o entender a los demás.
  • Problemas de visión en uno o ambos ojos, como opacidad, visión borrosa o pérdida de visión.
  • Pérdida del equilibrio o la coordinación, mareos y problemas para caminar.
  • Dolor de cabeza severo sin causa conocida.

Detección y diagnóstico

Palmdale Regional Medical Center utiliza tecnología médica avanzada para ayudar a diagnosticar y tratar el accidente cerebrovascular, que incluye:

Tomografía cerebral computarizada (TC)

La primera y más importante prueba después de un accidente cerebrovascular es una tomografía computarizada, que es una serie de radiografías de su cerebro que pueden ayudar a identificar si hay sangrado. Esta prueba ayudará a su médico a determinar si el accidente cerebrovascular es isquémico o hemorrágico.

Imagen de resonancia magnética (MRI)

Una resonancia magnética es una prueba que utiliza un campo magnético y pulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de órganos y estructuras dentro del cuerpo. En muchos casos, la MRI brinda información que no se puede ver en una radiografía, ultrasonido o tomografía computarizada (TC). Una resonancia magnética puede determinar la cantidad de daño cerebral y ayudar a predecir la recuperación.

Angiografía por resonancia magnética

Una prueba utilizada para visualizar los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro. Un angiograma se considera mínimamente invasivo y se realiza a través de la arteria de la pierna. Se navega un pequeño tubo (catéter) hasta los vasos sanguíneos del cuello. La resonancia magnética se utiliza para obtener imágenes de los vasos sanguíneos en el cuello y el cerebro. Un angiograma ayuda a identificar bloqueos que causan accidente cerebrovascular isquémico.

Esta prueba también identifica aneurismas y malformaciones arteriovenosas, que causan derrame cerebral hemorrágico. Un angiograma puede ayudar a sentar las bases para el tratamiento.

Doppler carotídeo y Doppler transcraneal

Una prueba doppler carotídea utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para identificar el estrechamiento de las arterias que suministran sangre al cerebro. Una prueba doppler transcraneal utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para medir la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos.


Opciones de tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de accidente cerebrovascular:

Para un accidente cerebrovascular isquémico

Si su accidente cerebrovascular se diagnostica dentro de las tres horas posteriores al inicio de los síntomas, es posible que le den un medicamento para disolver el coágulo llamado activador de plasminógeno tisular (tPA), que puede aumentar sus posibilidades de supervivencia y recuperación.

Sin embargo, si tuvo un accidente cerebrovascular hemorrágico, el uso de tPA sería potencialmente mortal. Si el tPA IV no funciona, el tPA y otros agentes que disuelven los coágulos pueden administrarse directamente al área de bloqueo con la técnica de angiografía y catéteres muy pequeños. Si estos medicamentos no funcionan, el coágulo se puede eliminar potencialmente con instrumentos de agarre fino o el vaso bloqueado se puede volver a abrir con stents.

Para un derrame cerebral hemorrágico

El tratamiento inicial de un derrame cerebral hemorrágico es difícil. Se realizan esfuerzos para controlar el sangrado, reducir la presión en el cerebro y estabilizar los signos vitales, especialmente la presión arterial. Hay pocos medicamentos disponibles para tratar el accidente cerebrovascular hemorrágico. La cirugía generalmente no se usa para controlar el sangrado leve a moderado como resultado de un derrame cerebral hemorrágico.

Sin embargo, si se ha producido una gran cantidad de sangrado y la persona está empeorando rápidamente, es posible que se necesite cirugía para eliminar la sangre que se ha acumulado dentro del cerebro y reducir la presión dentro de la cabeza. Si el sangrado se debe a un aneurisma roto, si la cirugía se puede realizar depende de la ubicación del aneurisma y de la condición de la persona después del accidente cerebrovascular. La cirugía puede implicar cortar el aneurisma en un procedimiento de cerebro abierto. Otra opción es sellar el aneurisma con bobinas administradas mediante la técnica de angiografía. Esta es la opción menos invasiva, pero no es adecuada para todos los aneurismas.


Prevención

Tomar los siguientes pasos puede ayudarlo a controlar los factores de riesgo y otras afecciones médicas que podrían provocar un derrame cerebral:

  • Hágase chequeos médicos regulares. Trabaje con su médico para controlar su presión arterial alta. Esto es especialmente importante si también tiene diabetes.
  • Hazte más activo. Cuanto más activo sea físicamente, mayor será la reducción del riesgo. El ejercicio también puede ayudar a elevar los niveles de colesterol HDL ("bueno") en su cuerpo, lo que también reduce el riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Hágase la prueba de colesterol alto, enfermedad cardíaca (especialmente fibrilación auricular), diabetes o trastornos que afectan los vasos sanguíneos.
  • No fume Si fuma, deje de hacerlo. Fumar cigarrillos diariamente aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en dos veces.
  • Tome medicamentos para reducir el colesterol llamados estatinas si tiene colesterol alto o ha tenido un ataque cardíaco, AIT o accidente cerebrovascular.
Si necesita una derivación a un médico en el Palmdale Regional Medical Center, llame a nuestro servicio gratuito de derivación a un médico al 1-800-851-9780.