Detección, diagnóstico y tratamiento del cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal es una enfermedad que puede afectar a cualquier persona, aunque el riesgo aumenta con la edad. El cáncer colorrectal es el tercer tipo de cáncer más común en hombres y mujeres en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se conoce como una enfermedad "silenciosa" porque a menudo no produce síntomas, hasta que el cáncer es difícil de curar. Sin embargo, si el cáncer se encuentra y se trata en una etapa temprana, antes de que se desarrollen los síntomas, la tasa de curación puede ser bastante alta.


Prevención

Evitar el cáncer colorrectal siempre es mejor que tratarlo una vez que se desarrolla. Desafortunadamente, no existen métodos confiables para eliminar completamente el riesgo. Sin embargo, hay muchas cosas que puede hacer para disminuir su riesgo.

Seguir una vida saludable y las pautas de detección periódicas de la Sociedad Americana del Cáncer y el Colegio Americano de Cirujanos de Colon y Rectal lo ayudarán a reducir su riesgo de contraer esta enfermedad. Recuerde, el cáncer colorrectal a menudo se puede prevenir y con frecuencia se puede tratar cuando se detecta lo suficientemente temprano.


Factores de riesgo

Los factores de riesgo de desarrollar cáncer de colon incluyen:

  • Aumento de la edad (es más común en personas mayores de 50 años)
  • Dietas altas en grasas, altas en calorías y bajas en fibra
  • Tener ciertos tipos de pólipos en el colon o el recto.
  • La colitis ulcerosa
  • Genes heredados que aumentan su riesgo
  • Mujeres con antecedentes de cáncer de ovario, útero o seno
  • Familiares de primer grado que han tenido cáncer colorrectal.
  • De fumar
  • Gran consumo de alcohol
  • La falta de actividad física

Los síntomas

Los signos y síntomas comunes del cáncer de colon pueden incluir:

  • Un cambio en los hábitos intestinales que incluye diarrea, estreñimiento o sensación de que el intestino no se vacía por completo.
  • Sangre en las heces
  • Heces más angostas de lo habitual.
  • Malestar abdominal general
  • Pérdida de peso sin razón aparente
  • Fatiga constante
  • Vómito
  • Ciertas condiciones de la sangre, incluida la anemia.

Opciones de tratamiento

Las tres formas principales de tratamiento para el cáncer de colon son la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. Dependiendo de la etapa del cáncer y del estado general de salud del paciente, estos tratamientos se pueden usar solos o en combinación.

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para todas las etapas del cáncer de colon y el único tratamiento que puede ser curativo cuando se usa solo.

Escisión local

Si el cáncer se detecta en una etapa temprana, el tumor primario y una zona de tejido normal circundante se pueden extirpar sin cortar el abdomen, utilizando un endoscopio o un colonoscopio o una incisión en la piel. Luego se cosen los bordes del tejido sano, generalmente sin un efecto permanente en el sistema digestivo. Si el cáncer está contenido dentro de un pólipo, este procedimiento se conoce como polipectomía.

Resección segmentaria del colon (colectomía)

Los cirujanos extirpan el cáncer y un tramo de tejido sano a ambos lados del área anormal, así como los ganglios linfáticos y vasos sanguíneos cercanos. Por lo general, se extirpa entre un cuarto y un tercio del colon, según la ubicación del cáncer. En la mayoría de los casos, las secciones restantes del colon se vuelven a unir y se restablece la función intestinal regular.

Las resecciones de colon se pueden realizar utilizando los siguientes enfoques:

  • Abordaje estándar abierto a través de una incisión grande en la pared abdominal
  • Técnicas laparoscópicas utilizando cuatro o cinco incisiones pequeñas.
  • Cirugía laparoscópica de incisión única: se extraen porciones anormales del colon a través de una pequeña incisión en el ombligo.

Aunque la cirugía laparoscópica a menudo resulta en una estadía hospitalaria un poco más corta y una recuperación más rápida, no siempre es el mejor enfoque para todos los pacientes.

Colostomia

Si el tumor está demasiado avanzado para ser extirpado, está bloqueando el intestino o el cirujano no puede volver a conectar las áreas restantes del colon después de la resección, puede ser necesaria una colostomía. Una colostomía es una abertura desde el intestino hasta la pared abdominal. Se coloca una bolsa de plástico especial con una placa frontal adhesiva sobre la colostomía para recoger los desechos.

Una colostomía puede ser temporal o permanente, según la situación. Muchos pueden cerrarse en una operación posterior, después de que la situación haya mejorado.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas y reducir los tumores. Después de la cirugía, la radiación puede destruir pequeños depósitos restantes de cáncer, que pueden no haber sido visibles durante la cirugía. Además, si el tamaño o la ubicación del cáncer dificultan la cirugía, este tratamiento puede usarse para disminuir el tamaño del tumor.

Radiación de haz externo

La radiación proviene de una máquina fuera del cuerpo del paciente (similar a una radiografía). Este es el tipo de radiación más comúnmente recomendado para el tratamiento del cáncer colorrectal. Un régimen de radiación diaria, cinco días a la semana durante varias semanas, se administra con mayor frecuencia. Esto a menudo se combina con quimioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos contra el cáncer, ya sea por vía oral o inyectados en una vena o arteria, para destruir las células cancerosas. Puede aumentar las posibilidades de supervivencia al destruir las células cancerosas que no se pueden eliminar mediante cirugía.

La quimioterapia también puede ayudar a reducir los tumores o aliviar los síntomas del cáncer de colon avanzado. La quimioterapia se usa principalmente para tratar el cáncer que se ha metastatizado o diseminado a otros órganos del cuerpo, comúnmente el hígado y los pulmones.

Quimioterapia sistémica

Los medicamentos contra el cáncer se administran por vía intravenosa o por vía oral para que ingresen al torrente sanguíneo y lleguen a todas las áreas del cuerpo. Debido a esto, tanto las células cancerosas como las células normales pueden verse afectadas, lo que conduce a efectos secundarios. Este método es especialmente útil para el cáncer que puede haberse diseminado más allá del colon.

Quimioterapia Regional

El medicamento se inyecta a través de un catéter en una vena, arteria o músculo que conduce directamente al área donde se encuentra el tumor. Este enfoque concentra la dosis de quimioterapia que llega a las células cancerosas y limita la cantidad que llega a otras partes del cuerpo, reduciendo así los efectos secundarios. La infusión de la arteria hepática es un ejemplo de quimioterapia regional y se usa para el cáncer de colon que se ha diseminado al hígado.

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