Signos y síntomas del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las personas que fuman tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

El riesgo de padecer cáncer de pulmón aumenta según la cantidad de tiempo que lleva fumando y la cantidad de cigarros que fuma. Si deja de fumar, incluso luego de haber fumado por muchos años, puede reducir significativamente sus posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

Síntomas

Por lo general, el cáncer de pulmón no ofrece ni señales ni síntomas en sus etapas iniciales. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón por lo general ocurren solo cuando la enfermedad ya está avanzada.

Las señales y síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Tos que no desaparece
  • Cambios en una tos crónica o "tos de fumador"
  • Tos con sangre
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Sibilancias
  • Ronquera
  • Pérdida de peso sin ejercicio
  • Dolor en los huesos
  • Dolor de cabeza

Factores de riesgo

Una gran cantidad de factores puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Algunos factores de riesgo pueden controlarse como, por ejemplo, dejar de fumar. Otros no es posible controlarlos como, por ejemplo, los antecedentes familiares. Los factores de riesgo del cáncer de pulmón incluyen:

Fumadores

El tabaquismo sigue siendo el mayor factor de riesgo de padecer cáncer de pulmón. Su riesgo aumenta según la cantidad de cigarrillos que fuma a diario y el número de años que lleva fumando. Dejar de fumar a cualquier edad puede reducir significativamente su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Fumador pasivo

Incluso si usted no fuma, su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón aumenta si está expuesto al humo de otros fumadores (fumador pasivo).

Exposición a gas radón

El radón se produce por la descomposición natural del uranio en el suelo, las rocas y el agua, y con el tiempo se vuelve parte del aire que se respira. Niveles inseguros de radón pueden acumularse en cualquier edificio, incluso casas. Los kits de detección de radón, disponibles en tiendas de mejoras para el hogar, pueden determinar si los niveles son seguros o no. Si se detectan niveles inseguros, hay soluciones disponibles.

Exposición al asbesto y otros químicos

La exposición en el lugar de trabajo al asbesto y otras sustancias conocidas por causar cáncer —tales como el arsénico, el cromo y el níquel— también puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, especialmente si es fumador.

Antecedentes familiares de cáncer de pulmón

Las personas que tienen un familiar cercano que padece o padeció de cáncer de pulmón (y que no fuma o fumaba) tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Consumo excesivo de alcohol

Beber más de una cantidad moderada de alcohol (más de un trago diario en el caso de las mujeres o dos, en el caso de los hombres) puede aumentar su riesgo de padecer cáncer de pulmón.

Ciertas enfermedades pulmonares relacionadas con el tabaquismo

Los fumadores con ciertas enfermedades pulmonares pueden tener mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

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